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Mostrando las entradas de diciembre, 2005

Microsoft y CNN echando una broma del Día de los Inocentes... ¿o no?

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Este 28 de diciembre, CNN en Español nos echaba los cuentos a través de un reportaje de 6 minutos sobre las cosas que ofrece el nuevo Windows XP Starter Edition, una versión del sistema operativo de Bill Gates para el "tercer mundo". Microsoft planea ganarse el corazón de nosotros los "tercermundistas" (como nos llaman despectivamente) con una versión de XP que sólo reconoce 256 MB de RAM, admite un sólo disco duro de hasta 80 GB, permite la ejecución de un máximo de 3 aplicaciones simultáneamente, no trabaja con procesadores "modernos" (no especificaron qué son procesadores modernos), no puede actualizarse, no puede conectarse en red, no puede personalizarse y no trae muchas de las utilidades que vienen en los otros productos XP.

¿Fue una broma de Microsoft para el día de los inocentes? No. Con este producto ellos planean enfrentar las copias ilegales de software en nuestros países, y ofrecernos PCs económicos. El producto, de hecho, no se vende en EEUU n…

Aquiles y Vampiros en La Habana

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Aunque no lo crean, hoy voy a hablar bien de VTV. Este 25 de diciembre se lanzaron una programación infantil navideña espectacular, digna de aplausos.

El primero es un cuento de navidad totalmente criollito, llamado "Aquiles el muchachito" (o algo así), realizado por la gente del Teatro EOS usando marionetas tradicionales estilo "muppets". Fue realmente bonito ver a Aquiles, el niño protagonista de la historia, pidiéndole al Niño Jesús como regalo navideño devolverle a su abuelito la fe en la navidad, luego de que el obstinado señor sufriera una amarga decepoción cuando era niño y no recibió de regalo navideño un ansiado guante de béisbol. Desde los Leones y el Magallanes, pasando por hallacas, el nacimiento y hasta una referencia a los megamercados... :)

La segunda fue "Vampiros en La Habana", una comiquita animada hecha en Cuba en 1985, que describe las odiseas de Joseph von Drácula, un vampiro científico que descubre el "Vampisol&qu…

Mensaje navideño del Minep

Aquí les dejo (en formato WMV, por desgracia) el video del mensaje navideño del Ministerio de Economía Popular (Minep), una animación que se transmite con alguna regularidad en VTV y que fue hecho en stop motion, mostrando a una familia venezolana trabajando para la realización de un nacimiento viviente.

!Es el mensaje navideño más bonito que he visto este año! Mis sinceras felicitaciones a quienes lo hayan hecho... les quedó demasiado bien.

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Y por cierto, ¡feliz navidad, feliz hanukkah, felices fiestas y feliz cumpleaños decreto 3.390! :)

Muñeco de Chávez causa furor, ¡señala la BBC!

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Extraído de la BBC, que lo tenía como noticia principal esta mañana. Es de notar que estos muñecos se venden desde hace un par de meses en el Centro Sambil a unos 80 mil bolívares, si bien en Mercado Libre lo tienen a 45 mil.

Muñeco de Chávez causa furor Greg Morsbach
BBC, Caracas
Uno de los regalos que podría encontrar debajo del árbol de navidad este año en Venezuela es una pequeña versión del presidente, Hugo Chávez. El "Chavecito" es un muñeco del mandatario venezolano vestido con su boina roja y sus botas militares, que incluso lanza una frase política. En un país divido entre los que apoyan y los que se oponen al presidente, el juguete está causando furor. La venta de los muñecos se ha convertido en una mina de oro para las jugueterías en ese país. "En sólo unas semanas hemos vendido 1.500 muñecos de Chávez. Es decir, como unos 20 muñecos al día", señaló Douglas Bustamante, el propietario…

Animaciones usando software libre

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Ando desaparecido, entre otras cosas mientras sigo trabajando en mi tesis, pero siempre termino distrayéndome en otras cosas. Entre ellas, mientras buscaba un programa en C++ que usara la biblioteca GTK+ y pudiera ayudarme a aclarar algunas dudas en mi tesis (pues la documentación de GTK+ con C++ es muy escasa), encontré un interesantísimo programa de animación 2D llamada Synfig, que además de todo es software libre y GPL, aún cuando está en alfa.


El mismo es un tanto inestable y no tiene muchas de las características que tienen sus hermanos comerciales. Pero es más que suficiente para hacer animaciones sencillas... por ejemplo, esta comiquita de 19 segundos de dos muñequitos que hice hoy (está en formato AVI, requiere un codec de Windows Media y pesa 500 KB). Los fuentes en formato .sig (Sinfig) está aquí.

Synfig se puede descargar desde aquí, y está disponible para Windows, Macintosh y Linux. Es complicado instalarlo en Linux ya que no tiene un paquete .deb o .rpm; es necesario compil…

No habrá software libre en las Administraciones Públicas de España

Copio esto del blog de usabilidad de España.

Aunque parezca increíble, las Administraciones Públicas españolas prefieren pagarle a un distribuidor, normalmente el Sr. Bill Gates, unos dineros por usar un software cerrado, imperfecto, difícil de utilizar en ocasiones... a utilizar software libre, gratuito, fácilmente modificable y que funciona más o menos bien.

Lo más fuerte de todo son los argumentos que se esgrimieron para rechazarlo:

El Congreso rechaza imponer el uso de 'software' libre en la administración
El pleno del Congreso rechazó ayer por una aplastante mayoría -290 votos en contra, 15 a favor- las proposiciones de Ley con las que ERC e IU-ICV pretendían impulsar la implantación del software libre en la administración central. Además de los diputados de estos grupos apoyaron la propuesta los del BNG y CHA. CiU, PNV, PP y PSOE se opusieron, entre otros motivos, porque “los parlamentos deben fomentar la competencia de todo tipo de software” y evitar intervenir con requisit…

El viaducto 1

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En estos momentos, en Venezuela se está haciendo una obra de ingeniería bastante interesante, pero que pasa desapercibida por la confrontación política. Unos 200 obreros e ingenieros están trabajando las 24 horas del día para reparar un puente o viaducto que existe en la autopista Caracas-La Guaira.

La Guaira es una ciudad costera que nos abastece a los caraqueños gracias al puerto y aeroperto que existe allí, y que también sirve de ciudad dormitorio a cientos de miles de guaireños que trabajan en Caracas. Además, La Guaira es un importantísimo atractivo turístico gracias a las hermosas playas que allí existen.

En fin. El viaducto está ubicado entre dos montañas, las cuales se han estado desplazando y acercándose entre sí, comprimiendo al puente y poniéndolo en riesgo de que se reviente.

(Imagen cortesía de viaducto1.org)

Si bien este problema ha existido desde mucho antes del que el Presidente Chávez llegara al poder, los principales representantes de la oposición se la pasan acusando al…

Afirman con imágenes falsas que Chávez es un asesino

Una amiga me cuenta por email que gente de la oposición, entre ellos un grupo de profesores de la Universidad de Carabobo, están reenviando a gente en el exterior un email en el que afirman (con o sin razón) que Saddam Hussein, Fidel Castro, Milosevic, Saloth Sar y otros son unos asesinos, publicando fotos de sus crímenes y fechorías (reales o supuestas).

Entonces afirman que el presidente Chávez es igual a esos personajes, y para "probarlo" colocan imágenes extraídas de sitios web de "snuff" como Ogrish.com, en las cuales se publican fotografías de cuerpos y cadáveres mutilados y las mezclan con imágenes de marchas de la oposición para hacer creer al incauto lector internacional que el jefe de Estado venezolano ha hecho cosas realmente dantescas contra los derechos humanos en Venezuela.

No voy a poner las fotos aquí porque son demasiado asquerosas, pero sí se las voy a describir:

Se colocan imágenes de los presidentes antes mecionados y de algunos de los asesinatos q…

Más videos, y una Patricia nueva

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Esta tarde, la diputada Cilia Flores y los diputados Nicolás Maduro, Ricardo Sanguino, Ángel Rodríguez y Darío Vivas presentaron tres videos en una rueda de prensa, en los que se probaría que personas de dentro y fuera del país están planeando diferentes eventos para atacar al gobierno del presidente Hugo Chávez en 2006.

Los videos muestran tres conversaciones entre Patricia Andrade, radicada en Miami y miembro de la Venezuelan Awareness Foundation, y Tamara Sujú, sobrina del general de división retirado Oswaldo Sujú Rafu.



En una de las conversaciones la Sra. Andrade le pide a Sujú acceso a los canales de TV privados Globovisión y RCTV para mostrar una rueda de prensa con parlamentarios estadounidenses. "Tengo acceso a Federico Ravell directamente y en RCTV a muy alto nivel", dice Sujú, mientras que Andrade indica que, debido a que su rostro no es conocido, "me he podido mover bastante bien".

Añade Andrade que "aquí (en Estados Unidos) se empezó a dar una curva..…

Más inventores venezolanos muestran sus creaciones

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Desde el viernes comenzó a desarrollarse en el Parque Los Caobos, en el centro de Caracas, la II Feria Nacional de Ciencia y Tecnología del MCT, donde inventores e investigadores nacionales (y también de otros países de Suramérica) exponen sus creaciones y la inventiva popular. Además de las fotos que verán a continuación, también hay interesantes innovaciones en el área petrolera, alimenticia y de otros productos. La feria es enorme, y si son preguntones tardarán unas 3 horas en recorrerla; estará hasta el 18 de este mes.

Si les impresionó el Power Wagon con grúa que varios panas construyeron para el ferrocarril de los valles del Tuy, no deben perderse esta feria.

Las fotos fueron tomadas con un celularcito Nokia 6235, así que perdonen la mala calidad.

Brazo mecánico construido por el inventor Luis Bastidas Acosta, con partes de desecho.

Se controla con una palanca tipo joystick, como pueden ver en esta demostración con una niñita.


Chiquillo deleitándose controlando los dinousarios animat…

Sí existen los judíos buenos

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Kyle, ¡no estás sólo! Chomsky, ¡tienes compañía! Este post del blog de Mamanga lo confirma. ¡Los judíos buenos existen!

Cito en parte:

Nosotros no tenemos alguna duda de que si los refugiados judíos no hubiesen venido a Palestina con la intención de dominar, ni con la intención de hacer un estado judío, ni con la intención de desposeer, ni con la intención de privar a los palestinos de sus derechos básicos, ellos habrían recibido la bienvenida de los palestinos, con la misma hospitalidad que los pueblos islámicos les han mostrado a los judíos a lo largo de la historia. Y nosotros habríamos vivido juntos, como los judíos y musulmanes vivieron antes en Palestina, en paz y armonía.

Rabino Mordechai Weberman

¡Yo sabía que existían!
Los medios los ocultan, los tapan y los esconden.
Sus compatriotas incluso los tratan de traidores.
¡Pero los judíos buenos sí existen!
Ellos entienden que lo que es realmente malo es el sionismo.

"En Estados Unidos ya no hay libertad de expresión"

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Alt1040 es un blog mexicano de tecnología; no es político ni tiene intenciones de serlo. Pero de vez en cuando uno lee cosas como estas:

A Hossein Derakhshan le fue negada su entrada a Estados Unidos por algunos textos escritos en su blog, no odia EEUU, no es un “terrorista”, no ha escrito amenazas al gobierno, simplemente es un ciudadano crítico a las cosas, eventos y noticias que ve, escucha, lee y experimenta en los lugares que frecuenta, entre ellos Estados Unidos. Derakhshan que vivió durante 1 mes en New York antes de ir una noche a Toronto y regresar al día siguiente [en bus], fue detenido por los oficiales de migración estadounidenses. Al explicar que iba a dar una conferencia en un evento relacionado con los weblogs el oficial se sentó en una computadora, buscó el nombre de Hossein en Google y eventualmente llegó al blog.

¿Por qué dices vivir en NY, si tienes ciudadanía canadiense? — ¿por qué fuiste a Irán? — ¿cuál es tu opinión del gobierno de Bush? — ¿por qué te separaste de …

Una Power Wagon de 1942 ayuda a construir el ferrocarril de los Valles del Tuy

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Tenía meses sin hablar con Álvaro Cabrera, un pana ingeniero venezolano, quien hoy con mucha alegría me explicó el porqué de su desaparición desde hacía unos meses atrás.

Está trabajando en el ferrocarril de los Valles del Tuy, donde, junto con otros compañeros, tomaron un camioncito Dodge Power Wagon de 1942, lo desmontaron y lo reconstruyeron completamente, le colocaron adelante y atrás un par de guías para que pudiera andar sobre los rieles sin salirse, y le montaron atrás una grúa poderosísima con sendos estabilizadores.

He aquí el resultado:


Y con él pueden levantar hasta 3 toneladas de peso para realizar tareas de construcción en la vía férrea.


En total hicieron el trabajo 8 personas: una de ellas hizo el sistema hidráulico para la grúa y las guías para los rieles, otro es soldador y constructor, otros dos se encargaron de la parte eléctrica, además de un pintor, un latonero y un mecánico.

Las guías del camioncito pueden levantarse permitiéndole así ir por la autopista como cualquier…

Propaganda en películas: El Caracazo vs. Las Crónicas de Narnia

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En Venezuela, hay varias películas de moda en estos momentos, entre ellas Las Crónicas de Narnia, de los Estudios Disney, que se estrenaron ayer a nivel mundial, y El Caracazo, de Román Chalbaud, película que retrata lo ocurrido el 27 de febrero de 1989, cuando decenas de miles de personas salieron a las calles de Caracas y otras ciudades del país y asaltaron abastos y locales comerciales. Fueron cruelmente reprimidas y se calcula que unas 5 mil personas fallecieron en esos hechos.

"El Caracazo" es, sin duda alguna, digna de verse. Tiene escenas realmente increíbles y su calidad visual es única. Hay muy buenos efectos de sonido (al fin Chalbaud le estrechó la mano al Dolby Digital) y muchas conversaciones en exteriores fueron re-hechas en estudios de grabación para evitar los clásicos problemas de sonido que tanto afectaron a las películas venezolanas del pasado (aún cuando hubo algún que otro problemita de sincronización).

Las escenas y reconstrucciones fueron monumentales y…

Eyetrack, periodismo digital y las grabaciones de los militares

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Quienes hayan hecho algunas investigaciones sobre periodismo digital conocerán de los estudios Eyetrack III que una empresa estadounidense y el Centro Eslew de Periodismo realizaron a fin de conocer de qué manera leemos las páginas web de medios digitales, utilizando computadoras especiales que siguen la pupila del usuario y determinan en dónde fija la vista. Parte de esas conclusiones las coloqué en un PDF que resumía las ponencias del I Foro de Periodismo de Maracay 2004.

Bien, en España se acaba de realizar un estudio similar promovido por el sitio web alt64 y la AIMC (Asociación para la Investigación de Medios de Comunicación). Los resultados pueden verse aquí; el estudio fue hecho sobre 17 personas y seis periódicos digitales. También está disponible en PDF.

Entre otras cosas, descubrieron que:

Los hombres y las mujeres leemos de forma distinta las páginas web: mientras que los hombres zigzagueamos, las mujeres leen en forma vertical (¿tendrá algo que ver con la forma como maneja…

Las iglesias el domingo pasado

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Interesante el comentario en el blog de LuisMA sobre los mensajitos subliminales que lanzaban los curas el domingo pasado en las iglesias. Caso particular de la iglesia de la parroquia San Pedro, Caracas.

Para quienes viven fuera de Venezuela: una organización no gubernamental llamada Súmate, rotundamente opositora al gobierno actual y que recibe parte de sus fondos del NED de Estados Unidos, llamó el domingo pasado a no acudir a las elecciones parlamentarias y, en vez de eso, ir a las iglesias.

¿Qué pasó en las iglesias? Leamos a LuisMA:

Primero el cura nos preguntó si conociamos lo que son los medios de comunicación y cuales eran: radio, televisiòn, prensa, etc. Hasta el chisme adquirió la categoría de divino medio de comunicación. Nos preguntó si los medios de comunicación eran nuevos o los había creado el chivuo en el 3er dìa, respuesta correcta: la última.

Con esta pasamos a la Judea AC y nos encontramos con que el mismisimo San Juan Bautista era un medio de comunicación, asociacion…

Grabaciones de los militares implicados

Grabaciones del coronel Carlos González Caraballo y del general Oswaldo Suju Raffo (ambos militares de la plaza Altamira, y uno de ellos edecán de Pedro Carmona Estanga) relativas a presuntos planes de la oposición para crear caos y ataques que dejaran hasta 15 mil muertos durante las elecciones parlamentarias. La oposición radical no se deslindó ni condenó los posibles ataques, sino que los ridiculizó y dijo que eran un invento del gobierno, lo que incrementa aún más las sospechas contra ellos. El audio se escucha muy bien y tiene subtítulos.

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Allí en parte se dice: “¿Estás ubicado de lo que se hará mañana? Le metes uno a la Gobernación a las 7 siete de la mañana y otro a la brigada a las ocho, después te pronuncias contra el Presidente”.

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"Como quince mil muertos"

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Hoy fueron presentadas en Venezuela "presuntas" pruebas sobre "supuestos" planes de la oposición (las palabras entre comillas las añaden los medios privados) relativas a los comicios del pasado domingo. El audio puede escucharse en Aporrea.

Las pruebas fueron presentadas por varios diputados que apoyan al Presidente Chávez, conocidos porque tienen contactos entre los cuerpos de seguridad del Estado. Transmitieron los videos donde pueden escucharse cuatro conversaciones sostenidas entre los militares retirados Carlos González Caraballo, Guevara Fernández, Gustavo Díaz Vivas (edecán del golpista Pedro Carmona Estanga), el general de división retirado Oswaldo Sujú Rafo y algunos oficiales activos.

“¿Estás ubicado de lo que se hará mañana? (pregunta González Caraballo a su interlocutor, no identificado, en San Juan de los Morros). Le metes uno a la Gobernación (un explosivo, según los denunciantes) a las 7 siete de la mañana y otro a la brigada a las ocho…