6 de diciembre de 2016

Digital Attack Map confirma uno de los ataques contra Venezuela el viernes pasado

Digital Attack Map, uno de los servicios en tiempo real disponibles para monitorear ataques por denegación de servicio (DoS, por sus siglas en inglés), confirma al menos uno de los ataques denunciados por funcionarios venezolanos, sufridos el pasado viernes 2 de diciembre por la empresa de telecomunicaciones Cantv.

Dicho sitio web fue creado por Google y la empresa Arbor Networks, y recibe información de más de 270 proveedores de servicios de Internet, quienes entregan datos anónimos al servicio de detección de amenazas ATLAS Global de la empresa Arbor Networks. 

Examinando los ataques correspondientes al día 2 de diciembre de 2016, haciendo click en "Unusual" (ataques inusuales) puede verse la existencia de un ataque ocurrido contra Venezuela a las 18:27 hora GMT (2:27 de la tarde, hora de Venezuela), con una duración de seis minutos y un pico de datos de 5559 Mbps.


Esta información coincide con la suministrada el pasado sábado por Manuel Fernández, presidente de Cantv, quien informó de un primer ataque a las redes de Cantv a las 12:50 pm, seguido de un segundo ataque entre las 2:00 pm y las 2:30 pm. Fernández señaló que el ataque fue confirmado por LANautilus, uno de los "carriers" o empresas internacionales que provee a Cantv de Internet a través de enlaces submarinos de fibra óptica, propiedad de Telecom Italia (TIM).

Fernández también señaló que los ataques se realizaron contra tres enlaces de 10 Gbps cada uno, apuntando a direcciones IP asignadas a la empresa petrolera estatal Pdvsa. Esto coincide con la información aportada por Digital Attack Map, que asegura que el pico de datos usado en el ataque es de 5.301 Mbps (equivalente a 5,3 Gbps) un tráfico más que suficiente para haber saturado un enlace de 10 Gbps a esa hora.


Según Digital Attack Map, el ataque contra Venezuela provino de Hong Kong. Sin embargo, los atacantes que realizan denegaciones de servicio suelen apoderarse de computadores y servidores de terceros para realizar este tipo de acciones, por lo que no necesariamente los causantes del ataque a Cantv provienen de dicha región china.

Es importante recordar que un ataque por denegación de servicio (DoS) consiste en apoderarse de una gran cantidad de computadores y servidores pertenecientes a terceros, para atacar un computador o red específica llenándola de tráfico falso, de forma tal que los verdaderos usuarios de esa red no pueden utilizarla porque la encuentran lenta o sobresaturada.

¿Por qué Digital Map Attack no reporta los demás ataques señalados por Fernández? El propio sitio web de Digital Attack Map señala  que "es imposible mostrar en un mapa todos los ataques digitales debido a la naturaleza cambiante y el alcance del problema. Mientras que la data representada en el mapa proviene de uno de los conjuntos de datos más completos que existen, sin embargo es una imagen incompleta. Los datos pueden identificar erróneamente o pueden excluir actividades y ataques, y su intención es presentar amenazas de alto nivel en ataques significativos, tal y como son observados por Arbor Networks".

En otras palabras, puede ser que los demás ataques no hayan sido lo suficientemente importantes o significativos para ser mostrados en el mapa, que señala ataques desde y hacia países de todo el mundo. Ese mismo día, Digital Attack Map reseñó un ataque contra blancos de Gran Bretaña, con un pico de tráfico de 151 Gbps, es decir, treinta veces más poderoso que el ataque realizado contra Cantv.

Ataques a Cantv no causaron los problemas en los puntos de pago


Es de resaltar que, según explicaron autoridades venezolanas, estos ataques a Cantv no causaron la caída del sistema de puntos de pagos en Venezuela manejado por la empresa CrediCard, que ese día provocó que cientos de miles de personas no pudieran pagar con sus tarjetas de débito, crédito o alimentación. 

El sistema de puntos de pago utiliza redes y plataformas que no están conectadas a Internet. Aún si el ataque por denegación de servicios a Cantv hubiera sido exitoso, ello no hubiera afectado a la plataforma de los puntos de pagos, aclaró el presidente de Cantv en varias entrevistas el sábado pasado.

La caída del sistema CrediCard, según el blog La Tabla, podría deberse al colapso del sistema ocurrido ese día, no tanto por la cantidad de transacciones (que no estuvo fuera de lo común) sino por coincidir con el cierre mensual que realiza la empresa para sus clientes, incluyendo a 21 bancos públicos y privados. Fuentes de La Tabla señalan "la incapacidad del equipo gerencial de determinar la causa" de dicho colapso, y "la decisión de no activar oportunamente" un centro de datos alterno que se usa para resolver este tipo de emergencias.

Sin embargo, el que, simultáneamente a esa falla en los puntos de pago, también ocurriera un ataque contra las redes de Internet venezolanas, sin duda que causa suspicacias. De allí que el Presidente Nicolás Maduro señalara que el país estaba sufriendo un "ataque cibernético" contra su plataforma financiera.

Aún cuando Fernández señaló que el ataque a Cantv fue confirmado por LANautilus, algunos medios de comunicación han insistido en calificar los ataques como "ciencia ficción" o "cuento chino", indicando que supuestamente "no hay pruebas" sobre el ataque. El que el reconocido sitio web Digital Map Attack reseñe la existencia del ataque se convierte en otra evidencia más del mismo.

4 de diciembre de 2016

¿Por qué puede fallar un punto de ventas?


Muchas personas han pasado por ello alguna vez: vas a pagar una gran compra en tu supermercado favorito, o estás en un restaurante y vas a pagar la cuenta. Sacas tu tarjeta de débito o de alimentación y se la entregas al cajero o encargado, quien entonces intenta pasarla. Él o ella coloca tu tarjeta en el punto de venta, introduce tu número de cédula y el tipo de cuenta; tú introduces tu clave de cuatro dígitos y entonces... el punto falla. ¡Da un error! Te desesperas, porque estás seguro de que sí hay dinero en tu cuenta. Repites, y nada. Y no tienes otra manera de pagar.

Un momento terriblemente incómodo, que ha obligado a más de uno a irse avergonzado con las manos vacías, o a quedarse "lavando los platos" en el restaurant después de haber consumido. Y que se vivió miles de veces el viernes pasado, cuando una de las más grandes empresas que gestiona la plataforma de puntos de venta del país, CrediCard, tuvo una falla masiva por más de doce horas, de las que se investiga si pudo tener alguna intencionalidad.

Bajo la actual polarización que vive el país, se ha vuelto costumbre que culpemos al gobierno nacional de todo lo que acontece en Venezuela. Pero la realidad es que el punto de venta no es otra cosa sino el último eslabón de un complejo sistema que involucra a numerosos bancos, empresas de tarjetas de crédito, de telecomunicaciones y de plataformas de pago, tanto públicas como privadas, con el fin de debitar de forma rápida y segura el dinero de tu cuenta bancaria para depositárselo al comerciante, aún si usan bancos diferentes. En el proceso se dejan comisiones y pagos a todos los participantes del proceso.

La falla de cualquiera de los eslabones o empresas participantes puede causar que la transacción falle, aún cuando el sistema está preparado para resistir las fallas de algunos de sus componentes.

En primer lugar, notemos que la función del aparatico que conocemos como punto de venta es leer los datos de tu tarjeta de débito, así como la contraseña y demás datos personales, conectarse a la plataforma electrónica de forma segura, transmitir los datos y esperar una respuesta positiva o negativa sobre la transacción.

El punto de ventas requiere conectarse con la plataforma


Estos puntos de venta no son otra cosa sino pequeños computadores (algunos, de hecho, usan Linux como sistema operativo), que se conectan a un gran servidor para realizar las transacciones. Si la comunicación falla, el punto no funcionará y veremos mensajes de error como "Sin conexión" o similares. Lo mismo pasará si falla la plataforma de pagos o la conexión a los bancos.

La conexión puede realizarse de diferentes formas:

  • Algunos puntos de venta se conectan a través de una línea telefónica tradicional, usando un módem y tecnología "dial-up". En estos casos, vemos que el punto está conectado a una línea por un cable telefónico; se requiere que el comerciante no esté realizando llamadas telefónicas en esa línea para poder usarla, tal y como los antiguos módems que usábamos en los años noventa para conectarnos a Internet, antes de la llegada de la tecnología ABA. 
  • Estos puntos son sumamente lentos, pues por cada tarjeta que pasan, deben marcar el número telefónico del servidor de la empresa de pagos, esperar que el módem de la empresa responda la llamada, sincronizar y formalizar la conexión (lo que puede tardar de 10 a 20 segundos), hacer la transmisión, esperar la respuesta y colgar.

    Sobre estos casos, el propio Manuel Fernández, presidente de Cantv, explicó el sábado en un programa especial en VTV, que están en un proyecto con Sudeban para su migración y sustitución.
Puntos de venta que sólo usan conexiones dial-up o ethernet
  • Otros puntos de venta son absolutamente inalámbricos y se conectan a la plataforma mediante una línea de telefonía móvil (deben tener al menos una línea de telefonía celular o una tarjeta SIM perteneciente a las empresas Movilnet, Movistar o Digitel). En Venezuela, una inmensa cantidad de ellos no usan la plataforma de datos para transmisión (es decir, no usan 2G, 3G o  LTE), sino un protocolo de conexión de baja velocidad. 
  • También hay otros puntos de venta inalámbricos que sí utilizan la plataforma de datos, encriptando la transmisión bajo una VPN (una red codificada que funciona por Internet). Estas formas de conexión son mucho más rápidas que la dial-up: pueden tardar apenas segundos en conectarse al servidor, enviar los datos y esperar la confirmación. Se me ha dicho, sin embargo, que muy pocos funcionan con esta tecnología.
  • Los puntos de venta inalámbricos tienen las mismas ventajas y problemas que puede tener un teléfono celular: todos sabemos que hay determinadas zonas donde ciertas empresas de telefonía celular no funcionan bien. Movilnet tiene problemas de congestión en Caracas y puede que tengas que marcar un número 4 ó 5 veces para realizar una llamada. Digitel también tiene problemas en el oeste de la ciudad. Movistar también falla en otros lugares. En cada ciudad y pueblo del país hay empresas de telefonía celular cuya plataforma funciona muy bien, y otras que no. De allí que algunos comerciantes acostumbran moverse con su punto de ventas inalámbrico a algún lugar de su negocio, donde consideran que tienen mejor señal. 
Parte trasera (destapado) de un punto de ventas, que acepta hasta cuatro tarjetas SIM de empresas de telefonía celular
  • Cuando hay una gran aglomeración de personas (por ejemplo, durante una marcha, concentración, concierto, etc.) las celdas de telefonía celular no pueden dar conexión a todos los usuarios en esa zona, y hacer una llamada se hace mucho más difícil no sólo para los teléfonos celulares, sino también para los puntos de venta. Eso dificulta o imposibilita el pasar las tarjetas por el punto de venta.
  • Los robos de celdas, antenas y componentes de las empresas de telefonía celular afectan no sólo a los teléfonos celulares, sino a los puntos de venta inalámbricos.
  • Hay algunos puntos de venta que pueden usar conexiones de Internet banda ancha (ABA), a través de WiFi o un cable ethernet. En esos casos, la empresa que lo suministra puede configurarlos, aunque generalmente piden al comerciante pagar la conectividad por su cuenta. 
Punto de ventas con capacidad de conectarse por Wifi, dual SIM o Ethernet.
También posee tecnología NFC para que un usuario con teléfono
 de última generación pueda pagar desde él.

  • Sin embargo, muchas veces uno ve que el punto de venta sólo tiene una forma de conexión, y sin embargo, no ha sido configurado adecuadamente para que no intente usar las demás. En la pantalla del punto uno ve los mensajes "Intentando marcado secundario" e "Intentando marcado terciario", haciendo perder minutos valiosos tanto al comerciante como al dueño de la tarjeta.
  • Una empresa de gran tamaño puede usar cajas registradoras con punto de venta incorporado (las hemos visto en Farmatodo), las cuales se conectan a la plataforma de pagos a través de una conexión dedicada o por a través de Internet usando una conexión encriptada. Si hay una falla en este servicio (que lo puede suministrar Cantv u otra empresa de telecomunicaciones), los puntos de venta no funcionarán.
Caja registradora con lector de tarjetas incorporado.


Ya tenemos conexión... ¿Y ahora, qué?


Torre CrediCard en Chacaíto, Caracas
Una vez que se logra que el punto de ventas tenga conectividad, éste debe comunicarse con los servidores pertenecientes a la empresa que suministra la plataforma de pagos: empresas como CrediCard (propiedad en partes iguales de BanCaribe, Corp Banca y Banco de Venezuela) suministran servicios a bancos públicos y privados, para que puedan ofrecer puntos de venta a comerciantes, y pagos por tarjeta de débito a sus usuarios y usuarias.

Según Manuel Fernández, presidente de Cantv, CrediCard es la mayor empresa de puntos de pagos del país, manejando 160 mil de los 311 mil puntos de venta existentes a nivel nacional. Pero además, existen otras 4 empresas de puntos de pagos pertenecientes a diferentes grupos bancarios nacionales.

Plataforma interbancaria


Desde la plataforma de pagos (Credicard u otras) es necesario hacer una rápida conexión hacia el banco al que pertenece la tarjeta de débito de la persona que está pagando, para comprobar los datos suministrados, la validez de la tarjeta, verificar que los fondos existan y hacer el débito respectivo. Esto también requiere conexiones periódicas desde la banca hacia las empresas de tarjetas (Maestro, Master Card, Amex, Visa, etc.), así como las empresas de tarjetas de alimentación (Sodexho, Cestaticket, etc.)

Para poder hacer estas conexiones se exige la existencia de una plataforma interbancaria, suministrada por una empresa de telecomunicaciones como Cantv (aunque no es la única). Esta plataforma interbancaria está separada de Internet y utiliza conexiones dedicadas por fibra óptica, enlaces de cobre y satelitales (Metro Ethernet, frame relays, conexiones E1, etc.); en ningún caso se usa ABA de Cantv, como se aseguró con insistencia el viernes en las redes sociales. 

Esto significa que, aún si un "ataque cibernético" hubiera tumbado las conexiones a Internet de la empresa Cantv, como se intentó el viernes pasado desde el exterior, esto no afectaría de ninguna forma a la plataforma interbancaria (aunque sí podría afectar a los usuarios que intentan conectarse a las páginas web de los bancos para hacer consultas y transacciones).

Determinadas plataformas de pagos trabajan directamente con ciertos bancos; otras requieren hacer conexión con un banco específico, a través de la plataforma interbancaria, para hacer las verificaciones. Es por ello que a veces un punto de ventas funciona rápidamente con la tarjeta de débito de determinado banco, pero con las de otros bancos tarda mucho más en aprobarlo, o a veces hasta da error.

Una vez finalizada la transacción, es necesario enviarle al punto de venta la respuesta, indicando si la misma fue exitosa o no.

Igualmente, al final del día se hace una  consolidación de todas las transacciones y se deposita al comerciante el dinero generado durante el día, generándose además comisiones tanto para la plataforma de pagos y la banca, quienes además deben pagarle a la plataforma de telecomunicaciones por sus servicios prestados.

Lentitud decembrina


Es obvio que, durante períodos de alto consumo como el mes de diciembre, se incrementan las transacciones bancarias y el uso de puntos de venta, lo que puede sobrecargar y ralentizar las plataformas de pago en las horas pico de consumo.

En momentos como los actuales, cuando los billetes en efectivo no tienen mucho valor y la mayor parte de las personas prefieren usar punto de venta hasta para cancelar un jugo o un café, es obvio que la plataforma de pagos va a hacerse más lenta. Es necesario entonces que los bancos y las plataformas de pago amplíen sus servicios, y que las todas las empresas de telecomunicaciones, tanto públicas como privadas, estén a la altura de las circunstancias. Hubiésemos querido que el Banco Central de Venezuela y el gobierno bolivariano hubiesen previsto estas situaciones, y que las nuevas denominaciones de billetes y monedas se hubieran mandado a hacer meses atrás, como exigían muchas personas.

Sin embargo, aún con esta combinación de ingredientes es poco probable que una empresa que suministra la mayor plataforma de pagos del país hubiera sufrido una falla total y catastrófica por varias horas, como la que ocurrió el pasado viernes en Venezuela. El presidente Nicolás Maduro ha denunciando el carácter intencional de este ataque; queda por esperar el resultado de las investigaciones, para confirmar si sólo fue una falla técnica de grandes proporciones (tal vez causada por ineptitud o sabotajes), o si se trató de un gravísimo ataque intencional contra la economía venezolana.

22 de noviembre de 2016

Sobre la visita de Mark Zuckerberg a Venezuela, invitado por el Presidente Maduro


He visto los videos, y la verdad no estoy seguro de si el Presidente Maduro hablaba en serio cuando dijo que iba a invitar a Venezuela a Mark Zuckerberg, creador de la red social Facebook. Creo que, más que invitarlo, Maduro expresaba la necesidad de su gobierno de mejorar el uso de las redes sociales.

De cualquier forma, quería decir algo sólo por si el asunto va en serio. 

El creador de Facebook es uno de estos nuevos jóvenes que se han convertido en el simbolo del capitalismo moderno, junto a Bill Gates, Larry Page, Steve Jobs o Elon Musk: muchachos de clase media que empezaron en un garage y de pronto se montaron en la ola de las nuevas tecnologías para, desde allí, crear su propio imperio.


Son los nuevos multimillonarios del Siglo 21, que se convirtieron en tales antes de cumplir los 35 años. Son muy simpáticos y joviales, estrellas de la farándula. Ya no usan saco y corbata, sino una camisa y un bluyín como cualquiera de nosotros.

Y es que no está mal ser emprendedor o aprovechar oportunidades para progresar, sobre todo si lo hacemos de forma colectiva. Pero, en muchos de estos casos, estos jóvenes se aprovecharon del trabajo de otras personas y se valieron de trucos y artimañas para llegar a ser lo que son, y para salir adelante ellos solos de forma egoísta e individual

El capitalismo estadounidense, por su parte, ha idealizado a estos jóvenes y los quiere convertir en nuestro ejemplo: nos dice que ellos conquistaron "el sueño americano" gracias a que viven en "la tierra de las posibilidades", en ese "maravilloso lugar" donde jóvenes que ni siquiera han terminado la universidad pueden convertirse en los dueños de un imperio (o al menos, eso nos quieren hacer creer). 

Nos dicen que ellos son el Tony Stark o el Bruce Wayne del mundo real: los "empresarios buenos" que se han convertido en nuestros nuevos héroes, que gastan su fortuna para convertirse de alguna forma en Iron Man o en Batman, con el fin de salvar al planeta entero "de forma desinteresada". 

Ya no hay peligro ―dicen ellos― de que el pueblo estadounidense se vuelva contra los empresarios, como sueñan esos condenados comunistas: ahora hay "empresarios malos" (los del mundo de la energía y de la banca, al estilo Montgomery Burns) y "empresarios buenos", como Mark, Elon y Steve. "Recuerden: ¡lo que está mal no es el sistema capitalista!", dicen desde allá. "Si el pueblo se alza, simplemente reemplazamos a esos empresarios viejos y carcamanes con nuestros nuevos muchachos, ¡y les diremos que con ellos construiremos un mundo mejor!" De esta forma, responden ante el amenazante Socialismo del Siglo 21 construyendo su "nuevo" Capitalismo del Siglo 21, que en síntesis es el mismo capitalismo de siempre, adornado con manzanitas, emoticones, Pokemon Go y una Coca Cola con sacarina.

¿Es ese el mensaje que queremos darle a nuestros jóvenes? ¿No ha sido suficiente ya con las dos películas de Jobs, el largometraje sobre Facebook y la montaña de documentales que History Channel, BBC, NatGeo y Discovery les han dedicado a estos "nuevos" empresarios? ¿No basta con todo lo que recibimos por la televisión e Internet, como para también hacerles el gran favor de traerlos acá a Venezuela, no a hablar en el auditorio de El Nacional, sino en nuestros propios espacios?

Y si traemos a Zuckerberg, ¿le pondremos un contrapeso? ¿Traeremos a Assange o a Snowden, aunque sea por videoconferencia, para denunciar cómo Facebook utiliza todos nuestros datos personales sin nuestro permiso y se los entregan a agencias de espionaje como la NSA? ¿Qué responderá Zuckerberg cuando un periodista de El Nacional llegue y le pregunte sobre socialismo, sobre Venezuela, sobre Chávez?

También quiero hacerle notar al Presidente Maduro que, así como en Estados Unidos está surgiendo esta nueva casta de "empresarios jóvenes, tecnológicos y vanguardistas", acá también tenemos a uno que presume de serlo: se llama Lorenzo Mendoza. Un empresario de 51 años que lucha por parecer de 35, quien dice que ha traído la modernidad, la eficiencia y las nuevas tecnologías a su conglomerado empresarial, y que también dice que nosotros los chavistas representamos lo viejo, lo anticuado, lo que hay que quemar y echar a la basura.


Y la verdad, Zuckerberg tiene mucho más en común con Mendoza de lo que podría tener con cualquiera de nosotros los revolucionarios. 

Yo creo que el Presidente tiene que buscar a la gente que más necesita el país. Él debe recordar que, así como en determinado momento de la historia existía un grupo de luchadores revolucionarios y bolivarianos a quienes los medios venezolanos les cerraban las puertas, asímismo en todo el mundo hay cientos de miles de luchadores que proceden del área de la ciencia y la tecnología, que luchan por cambiar el mundo y hacer de él un lugar distinto, pero tampoco aparecen en los medios. 

Personas nobles, idealistas, revolucionarias, que tal vez no sean perfectas, a quienes Hollywood no le ha dedicado películas ni documentales, y que probablemente no sean gente del mundo del espectáculo. Pero ellos existen y tienen cosas mucho más importantes que decir que un multimillonario que quiere ponerse como ejemplo ante el mundo. Son personas que a veces creen cosas tergiversadas de nuestra Revolución por culpa de los medios de sus propios países, pero a quienes deberíamos traer para que contemplen nuestras realidades. 

Yo conozco a la comunidad de software libre (una de tantas comunidades de luchadores por un mundo mejor, pero no la única) y también quisiera que vinieran a Venezuela muchos de quienes la han construido. No sé si traerlos en este momento dada la necesidad de ahorrar en el país, pero sí me gustaría que vinieran algún día los creadores de las aplicaciones que nuestros niños usan en las Canaimitas, y que nuestros empleados públicos usan (o deberían usar) en los ministerios y entes públicos. Los desarrolladores de Libreoffice, Gimp, Ardour, Blender, Audacity, Krita. Del kernel de Linux. De aplicaciones ERP libres. Traer más desarrolladores de Debian, de Ubuntu, de hardware libre. Entre otras.

Aunque usted no lo crea, la gran mayoría de esos desarrolladores ignoran que en Venezuela hay 5 millones de niños y niñas con Canaimitas que usan software libre, y estoy seguro de que a ellos les emocionaría mucho ver esa realidad.

Ojalá pudiéramos meterlos a dar clases o charlas en los salones de la UBV, de la Unefa o de la futura Universidad de Telecomunicaciones e Informática, a formar técnicamente a nuestros chamos, a crear grupos de programadores, técnicos y científicos y, sobre todo, a crear vínculos, para romper esos graves problemas que tenemos en la comunidad de Software Libre venezolana, que le cuesta tanto trabajar con los desarrolladores de software libre de otros países para mejorar esas 

Eso sí: con el compromiso de nuestros chamos venezolanos de que se van a quedar aquí, trabajando en el país, para mejorarlo, y no para desertar persiguiendo un "sueño americano" inexistente. 

Escribo sobre informática porque es el área que estudié, pero estoy seguro de que hay movimientos similares en el área farmacéutica, de la alimentación, de las patentes, de la ecología, de la agricultura y en tantas otras. Por favor, le suplico a las y los ministros que asesoren bien al Presidente en este y en todo sentido.

Nunca olvidemos que nosotros no estamos únicamente para traer figuritas mediáticas que puedan llenar eventos grandiosos y generar titulares impresionantes; nosotros estamos intentando construir el Socialismo del Siglo 21. Y si mal no entendí al Comandante Chávez, tengo entendido que todo lo que hagamos tiene que ir en esa dirección.

2 de noviembre de 2016

"Maldita MUD"

Miles de jóvenes expresaron este martes en la noche en las redes sociales, su gran molestia con los partidos políticos que hacen vida en la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) luego de que anunciaran la suspensión de la marcha a Miraflores, originalmente pautada para el próximo jueves. La frase "Maldita MUD" se convirtió en tendencia, llena de mensajes de jóvenes opositores contra sus partidos, por suspender la marcha contra el Palacio Presidencial. 

A los que escriben "Maldita MUD", quería dejarles este mensaje.

¿Se han sentado a imaginarse cómo iba a transcurrir esa marcha? ¿Han cerrado sus ojos para meditar en lo que iba a ocurrir? ¿Creen que simplemente iban a llegar a Miraflores, gritarían consignas, Maduro saldría a un balcón, renunciaría y se iría del país en un helicóptero? Y los miles de chavistas que íbamos a estar en los alrededores de Miraflores, ¿qué creen que iba a pasar?

Esas niñas opositoras de 17 años, que gritan que "¡esto sólo se acaba cuando haya sangre!" (pero en su vida la peor pelea que han tenido es agarrarse a uñazos con una primita que les robó el novio), ¿realmente saben lo que piden cuando claman por una guerra civil para solucionar nuestros problemas?

Aquí tanto los chavistas como los opositores tenemos que empezar a reconocernos los unos a otros y dejar de tratarnos como si fuésemos dos bandos irrenconciliables en confrontación. Yo estoy en confrontación con los grandes grupos empresariales, con las grandes transnacionales que quieren saquear nuestras tierras. Los chamos que viven en las urbanizaciones, que trabajan por un sueldo, que tienen un jefe que a menudo comete injusticias contra ellos, o que son freelance y tienen un pequeño negocio, un localcito, un consultorio, que hacen trabajos por su cuenta, que son profesionales, técnicos u obreros y trabajan duro por salir pa'lante, ninguno de ellos es enemigo de nosotros; son de nuestra misma clase social, sólo que a veces las profundas diferencias culturales que pueden haber entre el este y el oeste, nos hace pensar que somos distintos. Y NO LO SOMOS. Somos la misma gente.

¿Que hay algunos supuestos "chavistas" corruptos, ineficientes y poco éticos? Sí, es cierto. Yo también les tengo arrechera. No todo el que se pone una boina roja es chavista, así le haya levantado el brazo Chávez o Maduro, así salga en VTV veinte veces al día, así tenga un altísimo cargo en un ministerio o en las Fuerzas Armadas. Igualmente, ustedes tienen que reconocer que son escasísimos los dirigentes políticos opositores que realmente son honestos y se preocupan por la gente. Y así como yo no pienso dejarme influenciar por unos poquísimos chavistas que quieren que pensemos que la "clase media" es nuestro enemigo, así mismo les pido a ustedes que dejen de hacerle caso a los políticos que quieren que chavistas y opositores nos confrontemos en una "gran batalla final", donde cientos o miles terminemos muertos, para poderse justificar entonces lo injustificable con respecto a nuestro país.

Por último: Gracias a todos aquellos que lucharon para que, este martes, los esfuerzos de diálogo entre las cúpulas de los partidos políticos de izquierda y de derecha fructificaran, y que esa gran marcha del exterminio final se suspendiera.

Pero creo que, con diálogos entre esas cúpulas, no es suficiente. Nosotros también tenemos mucho que conversar desde aquí abajo.

5 de octubre de 2016

¿Dijo Maduro que entregaba las riendas del país a Aristóbulo Istúriz? Lo que dijo en realidad (+Video)

Este miércoles, el sitio web de Últimas Noticias y otras páginas aseguraban que el Presidente Nicolás Maduro había dicho, en el programa Contacto con Maduro #69 de este 4 de octubre de 2016, que entregaba las riendas del país a su vicepresidente, Aristóbulo Istúriz, lo que estaba desatando una ola de especulaciones al respecto.

Eso no fue lo que dijo Maduro. Aquí suministramos el video de ese momento.


Durante su programa, tras poner un resumen del Consejo de Ministros del 20 de octubre de 2012 presidido por Hugo Chávez, conocido como "El golpe de Timón", el presidente Maduro señaló sobre el vicepresidente ejecutivo Aristóbulo Istúriz lo siguiente:

"Aristóbulo es el Vicepresidente Ejecutivo, un hombre incansable, trabajador, honesto como él solo. Y yo le pongo a Aristóbulo en sus manos, como el Comandante Chávez me puso en mis manos hace 4 años ahí... Ahí estaba yo, más chamito que ahora. Y no pasaron la parte más dura (del video), cuando me agarra el hombro. No la tienen. No la pusieron".

Continuó Maduro: "Yo nunca olvido esa vez que (Chávez) me agarró el hombro y me dijo: Nicolás, te encomiendo las comunas como encomendaría mi vida misma. Chávez tenía una mirada de águila. Y yo sé qué mirada ese día dirigió hacia ese vicepresidente que estaba allí, que es ese hombre que está aquí", dijo señalándose a sí mismo. "Y ese compromiso lo llevo aquí adentro. ¡Comuna o Nada! ¡Patria o Nada!"

"Así que, ahora te lo dirijo a ti, Aristóbulo Istúriz", dijo Maduro haciendo un gesto con sus dos manos, hacia Istúriz: "¡eficiencia o nada, comuna o nada!"

Si bien Maduro le indicó al vicepresidente que tenía que asumir la responsabilidad de las comunas, en ningún momento insinuó o indicó que le estaba entregando a Istúriz "las riendas del país", lo que algunos ya interpretaban como una enfermedad o una posible renuncia.

1 de octubre de 2016

MUD remueve a Timoteo Zambrano de su cargo de confianza, pero pide al gobierno no hacer lo mismo

A propósito de los 4 mil altos cargos de confianza del Estado venezolano (directores, viceministros y otros) a los que se les habría pedido su renuncia por haber firmado públicamente solicitando el referendo contra el Presidente Nicolás Maduro, vean este hecho curioso:

Días atrás, el Coordinador de Asuntos Internacionales de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD, coalición de partidos opositores), Timoteo Zambrano, calificó de "inaceptable" la posición de 4 países del Mercosur de suspender y expulsar a Venezuela del bloque por considerar que "la medida es una maniobra que afecta a miles de emigrantes venezolanos en esas naciones".

“Esa posición de suspender y expulsar a Venezuela es inaceptable porque es una maniobra que va a afectar severamente a los venezolanos para que sean expulsados o no le den más entrada a esos países”, dijo Zambrano en declaraciones a El Universal.


Sus declaraciones causaron una gran controversia dentro de la MUD, pues la mayoría de sus integrantes más bien celebraban la sanción de estos países contra Venezuela. Al respecto, dicha organización emitió un comunicado oficial dos días después, contradiciendo totalmente la opinión de Zambrano: "ratificamos nuestro agradecimiento ante la solidaridad de los países fundadores de ese bloque comercial (Mercosur) con la lucha del pueblo venezolano por la democracia y la libertad. (...) Mercosur hace una contribución fundamental y concreta para superar la situación de secuestro que hoy padece la democracia venezolana por parte de una cúpula corrupta".

Igualmente, en el comunicado señalan: "anunciamos la inmediata reestructuración de la coordinación internacional de la Mesa de la Unidad Democrática", que hasta ese momento ejercía Zambrano. Lo que se entiende como una remoción de su cargo.

Al respecto, el Secretario General de la MUD, Jesús "Chúo" Torrealba, expresó en una entrevista en Globovisión el pasado jueves: “El compañero Zambrano expresó un criterio que no tenía el respaldo de su partido ni de la Unidad, en consecuencia de ello se acordó iniciar un proceso de restructuración de la Coordinación Internacional. ¿Quién va asumirla? Si el compañero Zambrano es ratificado por su partido como responsable Internacional, él seguirá formando parte del dispositivo pluripartidista de coordinación internacional. Ya se tomará sobre eso una decisión".

Veamos: Zambrano ejercía un cargo de confianza dentro de la MUD, organización que ―supongo yo― tiene mecanismos para decidir cómo pronunciarse ante hechos como el de Mercosur. Zambrano, al parecer, no ejecutó estos mecanismos, emitió una opinión divergente con la cúpula de la MUD y, por ende, la MUD debió pasar sobre él emitiendo un comunicado en el que lo desautorizan como vocero, clarifican su posición como organización (una posición lamentable, vergonzosa y antivenezolana, pero eso ya es otro tema) y anuncian la reestructuración de la coordinación internacional. Cosa que no tiene nada de malo: también ocurriría dentro del gobierno si un ministro expresa una opinión divergente a la del Presidente, o si un director expresa una opinión distinta a la de su respectivo ministro, etcétera.

De allí que insisto en no comprender el escándalo de la MUD: ¿está bien el remover a Zambrano de su cargo de confianza dentro de la Mesa de la Unidad, pero está mal cuando el gobierno le pidió a 4 mil cargos de confianza presentar su renuncia, luego de que éstos solicitaran públicamente un referendo revocatorio contra el Jefe del Estado?

Son cosas para meditar.

28 de agosto de 2016

En Twitter, amenazar de muerte a Tibisay Lucena no importa tanto como violar un copyright

Durante los Juegos Olímpicos de Río 2016, llovieron las controversias en torno a la forma como la empresa Twitter trató los reportes de presuntas violaciones de derechos de autor denunciadas por el Comité Olímpico Internacional. Como bien denunciamos en su momento, mi cuenta Twitter fue suspendida (la empresa me aseguró en tres ocasiones que era una suspensión permanente) por haber publicado vídeos cortos tomados de la inauguración de los Juegos, así como de dos competencias de nadadores venezolanos. 

Luego de eso, el periodista estadounidense Jim Weber, especialista en deportes, informó que su cuenta de Twitter también fue suspendida el pasado 20 de agosto por publicar un GIF animado de la gimnasta estadounidense Aly Raisman, que él encontró en la página web Reddit y desde allí lo subió a Twitter. A Weber se le informó que la suspensión era permanente, y de no haber sido por la controversia que se formó, probablemente no se le hubiera retornado su cuenta.

También se han reportado otros casos de periodistas y comunicadores afectados por esta medida. Uno de ellos es el periodista argentino Damián M. Verdasco, quien denunció que su cuenta anterior @ranamatius también fue suspendida por una presunta violación de derechos de autor. Hasta los momentos, su suspensión es permanente.

Ahora bien, algo que me ha asombrado enormemente, es la gran velocidad con la que Twitter responde ante casos de presuntas violaciones de derechos de autor y la severidad de las sanciones, en comparación con amenazas de muerte y otro tipo de ataques en los que se pueda estar poniendo en peligro la vida de personas. Evidentemente hay un gran interés en las redes sociales en resolver rápidamente todo lo que huela a copyright, mientras que amenazas a la vida de personas o la estabilidad de un país es algo muy secundario.

En este artículo, he copiado capturas de numerosos tuits dirigidos a una mujer, funcionaria pública de mi país, Venezuela: Tibisay Lucena, presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE), la institución que realiza las elecciones y los procesos relacionados con las mismas. Los tuits han sido emitidos en los últimos meses y contienen amenazas de muerte contra dicha funcionaria.







(son muchos más tuits; podrá ver otros más abajo)

En Venezuela existe una creciente polarización por el conflicto político iniciado en 2013 tras la desaparición física del Presidente Hugo Chávez. Polarización que se expresa por redes sociales, muy populares en el país: de nuestros 30 millones de habitantes, al menos 13 millones tienen cuenta en Facebook, según el sitio web Owloo, estando Venezuela en el puesto 33 de países con más usuarios en esa red social.

En realidad, este conflicto no inició en 2013, sino mucho antes. Venezuela es un país con inmensos recursos de todo tipo. Según The CIA World Factbook, Venezuela es el país con mayores reservas probadas de petróleo del mundo. Es uno de los países con mayores reservas de oro de América Latina. También tiene inmensas reservas de hierro, aluminio y coltán, entre otros minerales. Cuenta con inmensos recursos naturales, agua potable en abundancia, una gran biodiversidad y tierras cultivables de excelente calidad. 

Muchos estamos convencidos de que el conflicto que vive el país no es por violaciones a los derechos humanos ni por crisis humanitarias, sino por el interés de potencias extranjeras y empresas transnacionales para adueñarse de todos estos recursos.

Crisis de 2016

La muerte de Chávez, la caída de los precios petroleros y la falta de fiscalización del control de cambios por parte del gobierno, causó una crisis sin precedentes que empresarios locales y la oposición política han sabido aprovechar, creando, a través de acciones de acaparamiento, especulación y contrabando, una severa escasez de productos de todo tipo, con el fin de causar un gran malestar en toda la población. 

Y por supuesto que hay malestar: Los venezolanos debemos dedicar horas de nuestro día a día a hacer enormes colas para conseguir productos alimenticios importantes, cuyo precio estaba regulado por la ley, como arroz, leche, pastas, pan, pañales y productos de higiene personal. Otros productos se siguen consiguiendo normalmente, pero a precios muy altos. Hemos tenido que cambiar nuestra dieta, modificar costumbres y recortar muchos gastos. Además, ocurren los casos típicos de aparición de revendedores y especuladores que se aprovechan de nuestros problemas para ganar grandes cantidades de dinero.

El gobierno ayuda a los sectores más desfavorecidos con bolsas de productos que se venden a precios subsidiados; Maduro, además, hace aumentos salariales cada pocos meses de acuerdo a la inflación, que es muy elevada, y mantiene los principales servicios públicos bajo la regulación del Estado, con el fin de evitar que se disparen los precios. Igualmente, plantea, a través de 15 ejes industriales y en alianza con países como China, Rusia o Irán, la creación de nuevos emprendimientos que, a mediano plazo, puedan producir en nuestro países diferentes productos y materias primas que antes se importaban con petróleo barato.

Sin embargo, no es un secreto que existe mucho desánimo, porque no se ve a corto plazo una solución a los problemas que vivimos.

Referendo revocatorio

Una de las acciones que intenta la oposición es la convocatoria a un referendo revocatorio presidencial para sacar al Presidente Nicolás Maduro del poder, aprovechando justamente este malestar que hay en la población.

Los pasos para convocar este referendo son determinados por el Consejo Nacional Electoral (CNE), a partir de reglamentos realizados en el año 2007. En resumen, toda la controversia está en si el referendo se convoca antes o después del 10 de enero de 2017, cuando se cumplen los primeros cuatro años del período presidencial de seis años para el cual fue elegido Maduro: 
  • Si el referendo se realiza antes de esa fecha y Maduro lo pierde, la Constitución dicta que deben realizarse nuevas elecciones. 
  • Si se realiza después y Maduro es revocado, la Carta Magna dicta que el Vicepresidente debe culminar los dos años que quedan del período presidencial
La oposición, obviamente, no quiere pasar dos años más con un presidente chavista: quiere nuevas elecciones y exige que el referendo se realice antes del 10 de enero de 2017. El CNE ya informó que, con las mismas leyes y reglamentos usados desde 2007, es imposible convocar el referendo antes de enero de 2017, pues el mismo requiere numerosos pasos: las elecciones de Venezuela están entre las más auditadas del mundo, y se requiere la presencia y validación por parte de expertos tanto del oficialismo como de la oposición, en cada uno de sus pasos, incluyendo la revisión de las máquinas electorales, su código fuente y la plataforma de transmisión y conteo.

Por estas razones, vemos que, a través de Twitter, llueven las amenazas y ataques contra la presidenta del CNE, Tibisay Lucena. Se llama a asesinarla, se invoca su muerte de todas las formas posibles, incluso recordando que ella padeció de cáncer.

Le instamos a que usted mismo vea los tuits y opine si es apropiado que, a través de una red social (que, al fin y al cabo, es un medio de comunicación) se emitan mensajes como estos, que han sido reportados en numerosas ocasiones y la empresa Twitter casi nunca procede.







Si bien es cierto que la mayoría de estos tuits son anónimos, las leyes en Venezuela dicen que, si en un medio de comunicación se emiten mensajes anónimos que violan las leyes, los responsables por dichos mensajes son los propietarios y responsables legales de dicho medio de comunicación.

Lamentablemente, la empresa Twitter no está constituida en Venezuela, por lo que no hay forma de hacerla responder ante nuestros tribunales. Dependerá de nuestras autoridades si se logra el nivel de diálogo necesario para que Twitter y demás empresas de redes sociales, que ofrecen sus servicios a millones de venezolanos, se comprometan a cumplir nuestras leyes.






El calendario para el referendo se dará a conocer el 16 o 17 de septiembre, pero, para ejercer presión, la oposición está convocando para este jueves 1 de septiembre una marcha conocida como "la gran Toma de Caracas". Según explican voceros gubernamentales, incluyendo al propio Presidente Nicolás Maduro, todo indica que esta marcha intentará reeditar la violencia de las marchas de febrero, marzo y abril de 2014, conocidas como "La Salida", que dejaron 43 muertos y más de 800 heridos.

Y la polarización nuevamente vuelve a crecer. Estos son tuits de este sábado 26 de agosto en la noche. Para encontrarlos, sólo tuve que buscar la etiqueta #LeDoyPlomoSi (que estuvo de segundo lugar en las tendencias de Twitter aquel día, y ya por sí misma constituye un llamado a la violencia) y el apellido del presidente venezolano:


Hay que recordar lo ocurrido en 2014 en las redes sociales, cuando se volvió normal amenazar de muerte a los chavistas desde cuentas en Twitter tan reconocidas como la de Willie Colón o la del militar Angel Vivas, sin que hubiera ninguna sanción al respecto. En ese momento, escribimos el artículo "John Kerry, Internet y la Libertad de Expresión en Venezuela durante 2014" en el que documentamos cómo las amenazas, que incluían la publicación de las direcciones de habitación de personas chavistas y el llamado a agredirlos, se volvió algo común y sin castigo. Incluyó además ataques a periodistas y comunicadores venezolanos afines o relacionados con el chavismo.

De allí que nos preguntamos: ¿Cómo es que sitios web como Twitter o Youtube pueden detectar en tiempo real que se suban videos y canciones que violan derechos de autor y bloquearlos de inmediato, pero no pueden detectar palabras y frases que constituyen amenazas de muerte contra personas y ciudadanos venezolanos?

Durante las Olimpiadas de Río 2016, el canal en vivo de Venezolana en Televisión en Youtube fue bloqueado en numerosas ocasiones, de forma automática, cada vez que Youtube detectaba que VTV transmitía contenido de los Juegos Olímpicos.


Youtube también bloqueó un video del programa "En Contacto con Maduro" #63 que subí y duraba 4 horas y 15 minutos, debido a que contenía menos de 2 minutos de video de las Olimpiadas mostrando el desempeño de una atleta venezolana. Youtube bloqueó el video apenas terminó de subir; tuve que editarlo, colocar en negro el fragmento en cuestión y volver a subirlo, para que Youtube lo aceptara.

En Youtube se suben al menos 400 horas de video por minuto, según explicó su directora ejecutiva, Susan Wojcicki, en julio de 2015. Imaginemos la tecnología y el poder de procesamiento que debe tener Youtube para monitorear en tiempo real cada streaming que se realiza y cada archivo que se sube, buscando violaciones de derechos de autor que son castigadas de inmediato.

Si Youtube puede decodificar y detectar en tiempo real las huellas y códigos incrustados en un video para denotar su origen, ¿no puede Twitter detectar también determinadas palabras que constituyen amenazas de muerte o llamados a la violencia?

Hace pocos días, Twitter anunció que ha suspendido 235 mil cuentas desde febrero de 2016, por promover el terrorismo y apoyar al Estado Islámico (Daesh). En la nota de prensa de Twitter, se señala que "no existe un 'algoritmo mágico' para identificar contenido de terroristas en Internet". Y sí, es verdad que no existe un algoritmo absolutamente infalible para detectar amenazas de muerte y lenguaje violento.

Pero, por otro lado, para mí fue muy sencillo hallar tuits amenazando de muerte a Tibisay Lucena. Sólo tuve que usar el buscador de Twitter y escribir "matar tibisay", "moriras tibisay" y otras frases similares para encontrar decenas de tuits como los arriba mostrados.

En cambio, cuando intenté buscar tuits amenazando de muerte a Barack Obama, presidente de los Estados Unidos, no encontré ni uno solo. Busqué frases como "die Obama", "kill Obama" y similares, y no pude encontrar ni un sólo tuit llamando a asesinar a un personaje conocido en todo país del mundo, que cuenta con un alto nivel de rechazo y que dirige un país acusado con frecuencia de bombardear pueblos y países inocentes. Todo parece indicar que Twitter actúa con rapidez cuando un mensaje como ese aparece en su red social.

Entenderán entonces por qué a mí, como Licenciado en Computación egresado de la Universidad Central de Venezuela, me cuesta mucho creer los alegatos de Twitter de que no se puede crear un algoritmo para intentar detectar amenazas de muerte y otros tipos de llamados al terrorismo. Lo que sí creo, es que no ha habido interés alguno por parte de estas empresas de redes sociales en cumplir nuestras leyes, ni ha habido la presión suficiente de parte de nuestros gobiernos latinoamericanos en obligarles a cumplirlas.

Por último, nótese que en ningún momento estamos hablando de la libertad de expresión. Todos los venezolanos tiene derecho a expresar en redes sociales su posición en torno al Consejo Nacional Electoral y el trabajo de funcionarios públicos, como Tibisay Lucena. Pero una cosa es expresar nuestra aprobación o rechazo a su trabajo, y otro es amenazarla de muerte

¿Es cierto que Maduro eliminará Física, Química, Matemáticas e Inglés del pénsum escolar?

Desde hace días, se está difundiendo en redes sociales que el gobierno de Nicolás Maduro eliminará del pénsum de educación secundaria (bachillerato) materias como Física, Química, Matemáticas e Inglés. Al respecto, el diario El Tiempo informó lo siguiente el pasado viernes 26 de agosto, en una noticia firmada por Emely Arenas C.: 

Asignaturas no serán eliminadas de currículo educativo


El director nacional de Formación e Investigación del Ministerio de Educación aclaró que los bachilleres seguirán viendo las materias de Matemáticas, Física y Química

Barcelona.- El director nacional de Formación e Investigación del Ministerio de Educación, José Guariguata, aclaró ayer (jueves) que las materias de Matemáticas, Física y Química no serán eliminadas del currículo educativo.     
El funcionario explicó que con la reforma curricular de educación media, el único cambio significativo que  se hará es que las tres asignaturas estarán integradas en el  área de las Ciencias Naturales, al igual que Biología.  
 
“Inglés pasará a formar parte del área de lenguas extranjeras”.  
 
Las declaraciones del directivo fueron dadas durante la instalación de la comisión de acompañamiento y seguimiento del Proceso de Transformación Curricular de Educación Media, que se efectuó ayer en el Taller Laboral Anzoátegui, ubicado en el sector La Montañita de Barcelona.
 
Guariguata indicó que en la comisión participarán todos los jefes y coordinadores de las distintas divisiones y departamentos de las zonas educativas, y se tratarán  los aspectos fundamentales de los componentes de los procesos de aprendizaje y la organización de los profesores.  
 
“La sociedad,  a través de la Constituyente educativa y la Consulta Nacional por la Calidad Educativa, demandó un currículo integrado y actualizado. Todas las propuestas responden a un enfoque pedagógico contemporáneo y necesario para crear una relación docente-estudiante más humana, más social y de mayor aprendizaje genuino”, explicó el funcionario.    
La Autoridad Única de Educación en la entidad, Carmen Castillo, informó que el equipo de gestión educativa del estado Anzoátegui hará seguimiento al proceso de transformación curricular en región.