6 de noviembre de 2004

Usando RSS feeds y sindicación en los cibermedios

Bueno, yo no quiero convertir esta página en el blog del sitio web de RNV, pero sí me interesa ir exponiendo algunos avances tecnológicos en periodismo digital para tratar de que entre todos conozcamos y construyamos una mejor infraestructura de medios web en Venezuela.

Hoy terminé de colocarle a RNV, en fase experimental, un RSS feed. Esta es una tecnología de intercambio de noticias realmente simple, que permite que una página web comparta con otras las últimas noticias e informaciones publicadas en las mismas. Es un formato muy popular en los blogs, pero la página en inglés de la BBC y muchas otras, como CNN, ofrecen servicios similares para que terceras páginas puedan colocar sus titulares en ellas. Es algo llamado "sindicación de contenidos" (RSS es la abreviatura de Really Simple Syndication).

Para que entendamos un poco para qué sirve eso: supongamos que mañana usted monta la página web de su empresa, y por algún motivo quiere que las noticias de RNV, de CNN o de alguna otra página aparezcan en su sitio web (por ejemplo, para dar la impresión de que está siempre actualizado). Sólo debe montar en su página un software conocido como news reader, que cada cierto tiempo se conectará al news feed, tomará las noticias, les dará el formato que usted desee y las mostrará en su sitio web. Genial, ¿verdad?

Aquí les muestro la pantalla de un news reader típico para su computador de escritorio. También los hay para servidores web.


Las empresas como RNV o CNN ofrecen ese servicio gratuitamente para aumentar la cantidad de personas que ven sus noticias, así sea a través de portales de terceros. Nótese que no se cede el texto completo de la noticia, sino sólo el titular, una breve descripción y un link para ir a ver la noticia completa.


De uso obligatorio en las agencias de noticias

Comercialmente, agencias de noticias como Reuters, AFP o AP ofrecen servicios donde ceden las noticias completas para que aparezcan en otros sitios web, como hace MiPunto.com con las noticias de AFP, o como hace Yahoo News con las noticias de una gran cantidad de agencias. Este ya es un servicio pago que RNV no ofrece, pero podría hacerlo si así se decidiera.

Parece algo insignificante, pero si Venpres colocara un news feed a su sitio web, no se imaginan cuánto trabajo nos ahorrarían no sólo a nosotros, sino a muchos sitios web como Globovisión, El Universal o Unión Radio, que usan sus noticias. Simplemente el webmaster del sitio podría utilizar un programa que lea los news feeds de Venpres y los muestre en un menú; allí seleccionará aquellas noticias que desee colocar en su página. Puede entonces editarlas para adaptar su redacción a la del sitio web donde trabaja, colocarle más información de otras fuentes, y entonces subirla.

Cuando no existía RSS

Es excelente que haya un estándar sobre esto. Antes, cuando trabajé en InfoGuía, hice una página de prensa utilizando un programa que hice en VisualBasic, que se conectaba cada 15 minutos a las páginas de Unión Radio, Globovisión, Aporrea, VTV, RNV, El Nacional, El Universal, Cadena Global y otras páginas de noticias, leía el HTML de las páginas y de allí tomaba los titulares.



El programa funciona muy bien, pero el problema estaba en que había que hacer un trabajo de análisis por cada una de las páginas web que queríamos incluir: había que rastrear su HTML, ver con cual tag colocaban las noticias, con cual tag señalaban la categoría (nacionales, deportes, tecnología, etc.)... y cada vez que los dueños de esas páginas les cambiaban el formato, el programa dejaba de leer sus noticias y había que reprogramarlo.

Esto sucedía porque, cuando se hizo el programa, ninguna de las páginas de noticias citadas arriba tenían un news feed que pudiésemos leer. Sólo había una forma de leer las noticias de esas páginas web, y era "a lo cavernícola": leyendo su HTML.

El problema es que el código HTML mezcla la presentación de la información (colores, tablas, tipo y tamaño de las letras, banners publicitarios, imágenes decorativas, logotipos, etc.) con la información misma. Yo no necesitaba la presentación; tenía que ingeniármelas para eliminarla y dejar la información pura, para meterla en la base de datos y luego armar la página de prensa.

Pero como cada página de noticias tiene su propia presentación y diseño gráfico, entonces había que hacer un trabajo especializado por cada una de las páginas, para quitarle todo el grafiquero.

RSS cambia las cosas

Hoy, con los RSS feed, las cosas son distintas. El RSS feed tiene sólamente la información, no la presentación. Y la información vienen en un formato común preacordado, el RSS sin importar cual sea la página donde navegue (esto es: si Unión Radio, Cadena Global, El Universal y las otras páginas de noticias tuvieran un news feed, quienes quieran obtener sus noticias pueden usar un software muchísimo más simple que el que usaba yo).

En sus buenos tiempos, la página de prensa de InfoGuía también sacaba la noticia más importante de las portadas de Globovisión y de RNV, y las colocaba de principales, una debajo de la otra, con foto y todo. Pero luego de que me fui de InfoGuía tanto Globovisión como RNV cambiaron sus diagramaciones y parece que nadie se interesó mucho en arreglar el programita.

Los usuarios normales pueden usar servicios como Bloglines para ver las últimas noticias de RNV junto a los posts de sus blogs favoritos. Si usan Mozilla Firefox como navegador, pueden suscribirse al feed haciendo click en el ícono "RSS" que aparece en la parte inferior derecha de la pantalla, y entonces, en los favoritos, aparecerá una carpeta con las últimas noticias de RNV. Esto también funciona en la página en inglés de la BBC.
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